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Yellow cake

Le yellow cake est un concentré d’uranium. C’est une poudre grossière qui n’est pas soluble dans l’eau et qui contient environ 80% d’uraninite, fondant à environ 2.878°C. Le yellowcake produit par la plupart des usines modernes est en fait brun ou noir, et non jaune ; son nom vient de la couleur et de la texture des concentrés qui étaient produits par les méthodes d’extraction primitives.
Naturellement pauvre en uranium, le minerai est concentré et transformé en poudre jaune, le « yellow cake ». 1.000 tonnes de minerai traité donnent 1,5 à 10 tonnes de « yellow cake ».
La poudre ainsi obtenue est ensuite convertie en gaz, l’hexafluorure d’uranium (UF6), elle-même enrichi pour permettre la réaction de fission nucléaire (la proportion d’uranium 235 fissile passe de 0,92 % à 3,2 %).

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